Qu’est-ce que l’app Signal et pourquoi l’utiliser ?

Qu’est-ce que l’app Signal et pourquoi l’utiliser ?

Les messageries instantanée populaires

Vous connaissez sûrement les application de messagerie instantanées telles que WhatsApp, WeChat, ou Messenger… Ce que vous savez peut-être moins, c’est que la plupart de ces applications sont la propriété de quelques grandes sociétés, par exemple :

  • WhatsApp : Facebook
  • Messenger : Facebook
  • Skype : Microsoft
  • WeChat : Tencent
Exemples de messageries instantanées
Quelques exemples de messageries instantanées populaires

Ceci étant nous pouvons, en tant que consommateur, légitimement douter de l’utilisation faite de nos données personnelles, qui transitent sur ces applications. Vous connaissez l’adage « si c’est gratuit, c’est toi le produit ! ». Et ce que nous donnons en échange du service, ce sont nos données personnelles. Par exemple :

  • nos coordonnées
  • nos contacts
  • nos heures d’activités
  • le contenu de nos messages
  • nos photos et vidéos

L’utilisation qui est faite (ou pourrait être faite) de ces données sera décrite dans un prochain article. Les récents scandales concernant des fuites de données ou l’utilisation douteuse de ces dernières à des fins commerciales devrait nous pousser à réfléchir à abandonner l’utilisation de certains services. Mais ce qui nous intéresse ici, c’est de décrire une solution alternative à ces outils, qui soit sécurisée et respectueuse de notre vie privée.

Signal – private messenger

signal - private messenger
signal – private messenger

Signal est une application open source (Licence GPLv3 ) mise en avant entre autres par Edward Snowden. Elle est disponible sur toutes les plateformes grand public :

  • Android
  • iOS
  • Linux
  • Mac
  • Windows

La particularité de cette application est qu’elle permet d’envoyer des messages, des photos, des vidéos et de passer des appels, le tout de manière chiffrée de bout en bout entre utilisateurs. Toutes les données échangées passent par Internet, rien n’est envoyé par la ligne téléphonique, même si votre identifiant est votre numéro de téléphone.

Signal is the most scalable encryption tool we have. It is free and peer reviewed. I encourage people to use it everyday.

Laura Poitras, Oscar-winning filmmaker and journalist

De nombreuses personnalités reconnues dans le domaine de la cybersécurité et de la protection de la vie privée encouragent l’utilisation de cette app dans la vie de tous les jours, en lieu et place des autres apps soumises au tracking, à la publicité ou aux affiliations marketing.

Laura Poitras et Edward Snowden

Une alternative connue à Signal est l’application Telegram. Celle-ci est également open source, mais pas à 100%. Le serveur utilisé pour faire le lien entre les utilisateurs n’est pas transparent, un doute susbiste donc quant à l’utilisation de cette app pour une communication réellement sûre. Après… c’est à vous de voir !

Mon expérience avec Signal

J’ai installé Signal premièrement par curiosité. Etant un utilisateur régulier de WhatsApp, et étant dérangé par le fait que cette app appartiennent à Facebook (que j’avais quitté quelques temps auparavant), je cherchais une alternative sécurisée et néanmoins pratique à utiliser au quotidien. A la première connexion, l’app enregistre votre numéro de téléphone afin de pouvoir vous reconnaître et faire le lien avec vos contacts. Lorsque j’ai autorisé l’app à parcourir mon carnet d’adresses pour trouver d’autres contacts potentiellement utilisateurs de Signal, j’y ai retrouvé plusieurs amis que je sais sensibles ou formés à la sécurité informatique, ce qui m’a vraiment rassuré.

Quelques mois plus tard, d’autres amis m’ont rejoint, après leur avoir expliqué les risques encourus avec d’autres applications, et les forces de celle-ci. Depuis j’essaie activement de changer les habitudes de mes principaux contacts pour que, petit à petit, nous puissions tous nous retrouver dans cet environnement sécurisé.

La prise en main est très rapide car la navigation et le fonctionnement sont semblables aux autres app du marché. Les fonctionnalités proposées couvrent tous les besoins habituels :

  • Messagerie texte entre deux utilisateurs
  • Messagerie de groupe
  • Messages vocaux
  • Appels audio
  • Appels vidéo
  • Envoi d’image
  • Envoi de vidéos
  • Accusé d’envoi, de réception, de lecture
  • Messages à durée limitée

Important pour le respect de la vie privée : il est possible de gérer finement l’affichage des notifications et de protéger l’accès à l’app via un mot de passe système (Pin, Touch ID, etc.).

Guide d’utilisation de Signal

Pour installer Signal et apprendre à l’utiliser, consultez le Guide de Signal – private messenger.

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